米陸軍特殊部隊のSOPMOD Block 3: URG-I

Official M4A1 USASOC URG-I Clone and Picture Thread

URG-I (Upper Receiver Group – Improved) は、米陸軍特殊部隊のM4A1に搭載される新型アッパー。現在のBlock 2アッパーを更新する存在なので、非公式に「SOPMOD Block 3」と呼ばれている。

構成

事情を知っているGS5414氏によると、URG-Iは次のような構成になる。

  • Geissele Super Modular Rail MK16 M-LOK (13.5″, DDC色)
  • Geissele Airborne Charging Handle (DDC色)
  • Daniel Defense 14.5″ Mid-Length 冷間鍛造バレル
  • Daniel Defense MK12 ガスブロック
  • SureFire FH556-RC フラッシュハイダー (通称SF4P, 導入済)
  • *Geissele Super Select-Fire Trigger (導入済)
  • *H2バッファー

(*印はロウワーの部品であることを示す。)

最大の特徴は、ガイズリー社のレール(しかもM-LOK対応)が導入されることである。元々ガイズリーは米軍SOFに高品質のトリガーを提供していたメーカーだったが、2012年頃にデルタ向けHK416レールを納入して以来、ハンドガード業界で名を馳せるようになった。

これまでの変遷を振り返ると、KAC RIS/RAS(Block 1)→ DD RIS II(Block 2)→ Geissele SMR MK16(Block 3)ということになる。

ガイズリー社はSHOT 2018で市販用URG-Iを発表した。市販用URG-Iは上記の米軍用URG-Iと構成が一部異なるため、「市販用を買っても完全再現は不可能」と肩を落とす人もいる。参考として、市販用URG-Iの構成も記しておく。(記事冒頭の写真が市販用URG-I。)

  • Geissele Super Modular Rail MK16 M-LOK (13.5″, DDC色)
  • Geissele Airborne Charging Handle (DDC色)
  • Daniel Defense 14.5″ Mid-Length 冷間鍛造バレル
  • *Geissele Super Gas Block (より小型になった新型モデル)
  • *SureFire WarComp-556 フラッシュハイダー (写真のみ、実際はSF3P)

(*印は米軍用URG-Iと異なることを示す。)

計画

「USASOCが新型アッパーを開発している」という情報が公開されたのは、2017年5月のNDIA Armament Systems Forumだった。

AshleyKeynote-21
Samuel Ashley (2017) “Evolution of USASOC Future Force Capabilities” U.S. Army Special Operations Command, p.21

そこで発表された上の資料から、次のことが判明した。

  • 5.56mm M855A1弾の使用を前提とする。
  • 14.5″の銃身にミッドレングスのガスシステムを使用する。
  • レールシステムとしてM-LOKを採用する。
  • マズルデバイスとしてSureFire WarCompを採用する。
  • NSWC Craneが「ミッドレングス vs. カービンレングス」の試験を実施している。

いくつか補足しておきたい。

M-LOKはNSWC Craneのお墨付きを受けてSOCOMに採用された規格である。NSWC Craneは「KeyMod vs. M-LOK」の試験を行い、M-LOKはKeyModよりも堅牢で信頼できると結論した。M-LOKは米陸軍の新型狙撃銃・M110A1 CSASSに採用されたほか、SOCOMが計画中のSURG (Suppressed Upper Receiver Group) やASR (Advanced Sniper Rifle) にも採用される予定。

SureFire WarCompは「上側と右側」にガスポートを備えた消炎制退器である。右側からガスを噴出することで、右利きの射手が左手でハンドガードを押さえつける力とバランスを取る。アンビ化などの理由でガスポートが「V字型」になるように取り付けることを neutral timing という。しかし実際のURG-Iには、上で紹介した通り、WarCompではなく既存のSF4Pが使われる。

GS5414氏によると、URG-IはUSASOCが組み立てを行う予定。SOCOMのSOPMOD Block 1/2ではNSWC Craneが組み立てを担当していたが、URG-IはSOCOMの計画ではなくUSASOC独自の計画なのである。

露出

URG-Iという言葉がネットで初めて公表されたのは、2017年9月のSoldier Systemsの記事だった。米海兵隊が後援する装備展示会・MDM 2017にてGeissele SMR MK16が初公開された時の記事である。

MK16-MDM2017
Soldier Systems

しかし実際には、米軍はその数ヶ月前(2017年の夏頃)からMK16レールを使用していた。ARFCOMで写真がリークされている。

MK16-1
ARFCOM
MK16-2
ARFCOM
MK16-3
ARFCOM
MK16-4
ARFCOM

これらはURG-Iのプロトタイプであると考えられる。
URG-Iの前身となる別の計画であることが判明した。詳細は後の記事で扱う。(ヒント: 陸軍のURG-Iがなぜ海兵隊のイベントで発表されたのか?)